Вест-Индия

Вест-И́ндия («Западная Индия») — традиционное название островов Карибского моря, в отличие от Ост-Индии («Восточной Индии») — стран Южной и Юго-Восточной Азии.

Вест-Индия расположена между Южной и Северной Америкой, между 10° и 26° север. широты и 59°—85° запад. долготы, от устья Ориноко до полуостровов Флорида и Юкатан.

Состоит из нескольких групп больших и малых островов, именно: из Больших и Малых Антильских островов и Багамских. Поверхность всех островов равна 244 890 км2 (Большие Антильские — 216 260, Малые Антильские — 14 095 и Багамские — 14 535). Все Антильские острова значительно возвышаются над уровнем моря. Багамские же острова образованы коралловыми рифами. Самые высокие горы находятся в западной части Гаити (2184 м), в восточной части Кубы (2375 м) и в северной части Ямайки (2341 м); восточные берега Малых Антильских островов покрыты равнинами; горы круто спускаются в долины. Многочисленные бухты островов представляют удобные гавани. Куба, Виргинские и Багамские острова окружены огромными коралловыми рифами, выступающими на поверхность моря и покрытыми пальмами. Многие острова (особенно Малые Антильские) носят следы вулканического происхождения.

Климат

Климат Вест-Индских островов довольно ровен. Жаркое и сырое время года, весна, начинается в мае; в середине месяца выпадает первый периодический дождь, ежедневно около полудня. После 14-дневных дождей начинается сухое тропическое лето; жара смягчается несколько морскими прибрежными ветрами и восточными пассатами, дующими в продолжение целого года; несмотря, однако, на сильную жару, климат — сырой, что способствует развитию здесь жёлтых лихорадок и других болезней, свойственных тропическим странам. Более чистый и здоровый воздух в горах. В июле дожди сильнее, особенно на Б. Антильских островах, а на Малых всего более дождя выпадает в августе и октябре; тогда же большие разливы рек; с августа до октября бывают ураганы, часто производящие большие опустошения. С конца ноября начинается зима (сравнительно сухое время), продолжающаяся до мая — самое лучшее и приятное время года.

Растительный и животный мир

Острова покрыты пышной американской растительностью; в низменностях — тропические растения, в горах — европейские фруктовые деревья; огромные луговые пространства (саванны) тянутся во внутренности больших островов. Главное богатство островов составляют продукты технических растений; ваниль дико растёт в лесах Ямайки, агава — на Кубе и Багамских островах; на многих островах произрастают индиго, какао, кокосовые пальмы, табак, хлопчатник. Хлебное дерево пересажено с Таити на Ямайку. Из зерновых растений много возделывают кукурузы, пшеницы же очень мало. Главные предметы вывоза — сахар и кофе. Сахарный тростник, растущий на Вест-Индских островах, был перевезён сюда с Канарских островов испанцами в XVI в., а кофейное дерево — голландцами и французами из Аравии.

До прибытия европейцев на островах было очень мало туземных видов четвероногих животных: агути, пекари (мексиканская свинья), опоссум и породы небольших обезьян; довольно много скорпионов, змей; в тихих водах живут кайманы. На Ямайке ловят черепах; птицы отличаются блестящим оперением: попугаи, колибри. Все домашние животные перевезены из Европы, и теперь рогатый скот и лошади встречаются в диком состоянии, подобно тому, как в саваннах Южной Америки.

Исторические сведения

Колумб в 1492 г. открыл Багаму, Кубу, Гаити и Порторико; на этих островах, а также на Багамских и на Ямайке жили два различных племени, говоривших на разных языках: караибы — воинственное племя и араваки (arrowaks, Arawaks) — мирное. От караибов к концу XIX века осталось самое незначительное количество на берегах Южной Америки, куда их переселили испанцы.

Испанцы основали первые колонии на Кубе; с 1503 г. вся земля была разделена между европейцами, а туземцы обращены в рабство и в начале XVII века совсем вымерли. Со второй половины XVI века острова пришли в полный упадок: ни одно чужеземное европейское судно не могло перевозить товаров, сами жители должны были вести торговлю только с Севильей, а с 1720 г. и с Кадисом; масса колонистов выселилась, все небольшие прибрежные города были разрушены с целью прекращения контрабандной торговли; с 1630 г. колонии подвергались грабежу флибустьеров, образовавших настоящее разбойничье государство. С образованием в Вест-Индии колоний других европейских держав (с XVII в. и в особенности с половины XVIII в.) вест-индские колонии начали снова процветать.

На конец XIX века все острова за исключением Гаити с соседними маленькими островами (77 254 км2) являлись колониями европейских государств.

Испанские колонии (самые большие — площадь — 128 148 км2):

Британские колонии (34 499 км2):

Французские колонии (2858 км2):

  • большие острова Мартиники (988 км2)
  • Гваделупа с соседними островами (1870 км2).

Нидерландские колонии (1130,33 км2) состояли из островов Кюрасао, Синт-Эстатиус (Св. Евстахия) и Саба.

Датские колонии (359 км2) состояли из островов Св. Креста (Санта-Крус), Св. Иоанна (Сент-Джон) и Св. Фомы (Сент-Томас). Позднее отошли к США.

Чернокожее население появилось на островах со времени ввоза сюда африканских рабов (около 1511 г.). В британских колониях рабство было уничтожено с 1834 г., на Гаити рабство прекратилось со времени восстания негров в конце XVIII в., в датских колониях — с 1847 года, во французских — с 1848 года, затем — в голландских и испанских колониях.

В настоящее время бо́льшую часть Вест-Индии занимают независимые государства.

Регионы мира
Америка Северная · Карибы · Латинская · Центральная · Южная
Европа Северная · Западная · Центральная · Восточная · Южная
Азия Западная · Центральная · Восточная · Южная · Юго-Восточная ·
Ближний Восток · Средний Восток · Дальний Восток
Африка Северная · Западная · Центральная · Восточная · Южная
Океания Австралия · Новая Зеландия · Меланезия · Микронезия · Полинезия

Полюсы Арктика · Антарктика
Океаны Атлантический · Индийский · Северный Ледовитый · Тихий  · Южный



Страны Карибского бассейна (Вест-Индия)

Антигуа и Барбуда | Багамы | Барбадос | Гаити | Гренада | Доминика | Доминиканская Республика | Куба | Сент-Винсент и Гренадины | Сент-Киттс и Невис | Сент-Люсия | Тринидад и Тобаго | Ямайка

Зависимые территории: Ангилья | Аруба | Британские Виргинские острова | Каймановы острова | Гваделупа | Мартиника | Монтсеррат | Остров Навасса | Нидерландские Антильские острова | Пуэрто-Рико | Тёркс и Кайкос | Американские Виргинские острова


При написании этой статьи использовался материал из Энциклопедического словаря Брокгауза и Ефрона (1890—1907).
 
Начальная страница  » 
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Ы Э Ю Я
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Home